Las palabras importan: términos preferidos al hablar de la adicción

La adicción es un trastorno médico crónico que se puede tratar. Todavía hay muchas personas que, a menudo sin intención, se refieren a la adicción en formas estigmatizantes, es decir, utilizan palabras que pueden arrojar un matiz negativo o vergonzante sobre la persona que sufre el problema, lo que puede impedir que esa persona busque tratamiento.9  Con unos simples cambios en el lenguaje es posible reducir o eliminar la negatividad y el estigma asociados con los trastornos por consumo de sustancias. A continuación, se describe qué es el estigma, cómo afecta a las personas con trastornos por consumo de sustancias y cómo usted puede ayudar a crear un cambio.

El estigma y la adicción

¿Qué es el estigma?

El estigma es una forma de discriminar a un grupo identificable de personas, un lugar o un país. El estigma que recae sobre las personas con trastornos por consumo de sustancias puede incluir conceptos incorrectos o infundados como por ejemplo, la creencia de que esas personas son peligrosas, no son capaces de manejar el tratamiento o son responsables por su condición.

¿De dónde proviene el estigma?

Es posible que el estigma que rodea a la adicción provenga de ideas anticuadas e incorrectas o del miedo a lo que es diferentes o se malinterpreta. Hoy en día, sabemos que la adicción es un trastorno médico crónico que se puede tratar. También sabemos que las personas pueden recuperarse y continuar viviendo vidas saludables.

¿Cómo afecta el estigma a quienes sufren un trastorno por consumo de sustancias?

  • La estigmatización puede hacer que las personas que sufren de un trastorno por consumo de sustancias estén menos dispuestas a buscar tratamiento.1,2
  • Los estereotipos negativos sobre las personas con trastornos por consumo de sustancias pueden hacer que otros sientan lástima, miedo o incluso enojo.2

¿Qué podemos hacer para cambiar la situación?

  • Al hablar con personas con trastornos por consumo de sustancias o sobre ellas, es necesario asegurarse de que las palabras empleadas no sean estigmatizantes. La tabla siguiente presenta algunos consejos útiles como punto de partida.
  • Utilice lenguaje que invoque primero a la persona, de modo de poner el énfasis en la persona y no en la enfermedad. Esto significa eliminar las palabras que definen a una persona por su condición o que tienen connotaciones negativas.4 Por ejemplo, la frase “persona con un trastorno por consumo de drogas” tiene un tono neutral y separa a la persona del trastorno.5
  • Deje que las personas elijan cómo se las describe.3 Si no está seguro de qué palabras utilizar, simplemente pregunte. Consulte con amigos y seres queridos sobre cómo se refiere la persona a sí misma y cómo le gustaría que otros se refirieran a ella.

El blog de la Dra. Nora Volkow, directora del NIDA, contiene más información:

Infórmese sobre las preferencias de terminología para los profesionales de la salud en NIDAMED:

Qué términos utilizar, cuáles evitar y por qué

La tabla siguiente puede resultar útil para elegir palabras que reducen el estigma y utilizar un lenguaje que coloca primero a la persona al hablar de la adicción.

Al hablar sobre usted u otras personas con trastorno por consumo de sustancias
Diga... En vez de... Porque…
  • Persona con un trastorno por consumo de sustancias10
  • Persona con un trastorno por consumo de opioides o persona con adicción a los opioides
  • Adicto
  • Consumidor
  • Abusador de sustancias o drogas
  • Yonqui
  • El lenguaje que nombra primero a la persona indica que el trastorno por consumo de sustancias es una enfermedad.
  • Al usar estas palabras, estamos indicando que la persona con un trastorno por consumo de sustancias tiene un problema/enfermedad, en vez de decir que la persona es el problema.6
  • Las expresiones sugeridas evitan suscitar asociaciones negativas, actitudes de castigo y culpas individuales.6
  • Persona con un trastorno por consumo de alcohol
  • Persona que hace mal uso del alcohol/consume alcohol en formas no saludables/peligrosas
  • Alcohólico
  • Borracho
  • Persona en recuperación o recuperación a largo plazo/persona que antes consumía drogas
  • Exadicto
  • Adicto reformado
  • Resultado positivo (en una prueba de detección de drogas)
  • Sucio
  • No pasó la prueba de drogas
  • Utilice terminología médica precisa, igual a lo que haría con cualquier otro problema médico.8
  • Los términos negativos pueden disminuir la sensación de esperanza y la autoeficacia en el intento de cambiar de una persona.6
Al hablar del consumo de drogas
Diga... En vez de... Porque...
  • Trastorno por consumo de drogas
  • Drogadicción
  • Hábito
  • La palabra "hábito" implica que una persona elige consumir drogas y puede elegir dejar de hacerlo. Esa implicación es incorrecta.5
  • Cuando un trastorno por consumo de drogas se describe como un hábito, la enfermedad parece menos grave de lo que es.
  • Consumo (de drogas ilegales)
  • Uso indebido (en el caso de medicamentos recetados que se usan en forma diferente a la indicada)
  • Abuso
  • Se encontró que el término "abuso" está fuertemente asociado con juicios negativos y castigo.7
  • El uso que no se ajusta a los parámetros indicados por el médico para un medicamento constituye uso indebido.
Al hablar de recuperación y tratamiento
Diga... En vez de... Porque...
  • Tratamiento con medicamentos para el trastorno por consumo de opioides
  • Medicamentos para el trastorno por consumo de opioides
  • Terapia de agonistas opioides
  • Farmacoterapia
  • Medicamentos para un trastorno por consumo de drogas
  • Sustituto de opioides
  • Terapia de reemplazo
  • Tratamiento asistido con medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés)
  • Es un concepto erróneo que los medicamentos simplemente "sustituyen" una droga o reemplazan "una adicción" con otra. 5
  • El término MAT implica que el medicamento tiene una función suplementaria o temporal en el tratamiento. La frase "medicamentos para el trastorno por consumo de opioides” se alinea con la manera en que se entienden otros medicamentos psiquiátricos (por ejemplo, los fármacos antidepresivos o antipsicóticos); es decir, como herramientas críticas que son parte esencial del plan de tratamiento de un paciente.
  • Estar en remisión o recuperación
  • En abstinencia de drogas
  • Sin beber o consumir drogas
  • Resultado negativo (en una prueba de detección de drogas)
  • Limpio
  • El uso de terminología médica (tal como se usaría para cualquier otra enfermedad) puede ayudar a reducir el estigma.8
Al hablar de bebés de padres que consumieron drogas
Diga... En vez de... Porque...
  • Bebé de una madre que consumió drogas durante el embarazo
  • Bebé con síntomas de abstinencia por exposición prenatal a las drogas
  • Recién nacido expuesto a drogas
  • Bebé con síndrome de abstinencia neonatal
  • Bebé adicto
  • Los niños no pueden nacer con una adicción porque la adicción es un trastorno conductual.
  • Expresarse con la persona en primer término puede reducir el estigma.
  • El uso de terminología médica (tal como se usaría para cualquier otra enfermedad) puede ayudar a reducir el estigma.8

Referencias

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5937046
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5854406
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31140667
  4. https://apastyle.apa.org/6th-edition-resources/nonhandicapping-language
  5. https://obamawhitehouse.archives.gov/sites/whitehouse.gov/files/images/Memo%20-%20Changing%20Federal%20Terminology%20Regrading%20Substance%20Use%20and%20Substance%20Use%20Disorders.pdf
  6. https://www.thenationalcouncil.org/wp-content/uploads/2016/10/Substance-Use-Teminology.pdf
  7. https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/002204261004000403
  8. https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/1838170
  9. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29863411/
  10. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31551647/